Over een tweetal weken is het zover: dan wordt de moeder aller rallyraids afgetrapt aan de Rode Zee. Op 2 januari vertrekt de Dakar Rally in het Saoedische Ha’il (na een proloog voor de startvolgorde op nieuwjaar), om exact twee weken later in Jeddah te finishen. Tijdens die veertiendaagse door Saoedi-Arabië zullen de deelnemers dik 8.000 kilometer door de duinen ploegen, waarvan exact 4.258 kilometer aan specials met het mes tussen de tanden. België brengt maar liefst 38 deelnemers aan de start, inclusief vier motorrijders. Onder hen ook rookie Mathieu Liebaert (30). Hoog tijd om nog snel op de koffie te gaan. Op ruim anderhalve meter, dat spreekt. “Nu nog een coronabesmetting oplopen zou een regelrechte ramp zijn. Dan kan de voorbereiding van een jaar lang meteen de vuilbak in…” 

MotorNieuws: Je omschrijft jezelf als een laatbloeier op motorvlak: je bent dertig, maar hebt je eerste enduro pas op je 27e gekocht. Hoe zit dat precies? 

Mathieu Liebaert: “Klopt, op mijn 27e heb ik mijn eerste motor tout court gekocht. Maar die heeft amper 60 uren gedraaid, tot nu toe, ik rijd echt heel weinig in België. Al reed ik wel al een tijdje eerder offroad: als we op vakantie gingen met de familie bijvoorbeeld. We zijn nogal avontuurlijk aangelegd, dus huurden we wel eens een motor, trailriden met een gids en zo. De beste vriend van mijn papa is Wim De Cramer, die vroeger Wim Motors uitbaatte, en tegenwoordig eigenaar van Wim Motors Academy in het zuiden van Portugal. Daar heb ik echt leren rijden, ben ik in contact gekomen met roadbooks en rallyrijden. Dat lag mij echt meteen.”

Lees het vervolg gratis op motornieuws.be

Eerstvolgende evenementen

  1. 23ste Drie Ridderstreffen

    13 februari
  2. 34ste Hibernatreffen

    27 februari
  3. 50ste Lotustreffen

    5 maart - 6 maart